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Los Cabildos El número 1 muestra el edificio del Cabildo de Santiago de la Plaza de Armas
    A pesar que los territorios españoles en América eran 
gobernados por un rey absolutista, existía en cada ciudad 
colonial una institución bastante democrática denominada 
Cabildo.

    El Cabildo era dirigido por dos alcaldes y seis regidores
que eran elegidos por los vecinos de la ciudad correspon-
diente.

    Las funciones del Cabildo eran las siguientes:

1- Construcción y mantención de las obras públicas de la ciudad
(puentes, plazas, caminos, etc.)

2- Se preocupaba de que los precios del mercado de la ciudad no 
fueran abusivos y que las balanzas no estuviesen adulteradas.

3- Supervisaban la existencia y funcionamiento de los servicios 
básicos de la ciudad como medicina y farmacias, agua, limpieza
de calles, iluminación, educación, etc.

4- Servía como Juzgado de primera instancia (básico), o sea veía
los casos judiciales más simples.

5- Organizaban las fiestas, recepciones y conmemoraciones.

    Como puedes observar los cabildos se parecían mucho a 
las actuales alcaldías.

    En caso que se presentara una situación muy grave o 
importante en la ciudad, se llamaba a un Cabildo Abierto.
Esto era la reunión que convocaba a todos los vecinos para 
discutir y tomar determinaciones sobre dicho problema.